Добавил:
Upload Опубликованный материал нарушает ваши авторские права? Сообщите нам.
Вуз: Предмет: Файл:

Михальская_История Английской Литературы

.pdf
Скачиваний:
431
Добавлен:
26.05.2015
Размер:
7.33 Mб
Скачать

Уильям Вордсворт

держивать вечное в человеческой природе, оно раскрывает и выражает внутренние свойства человека.

В «Лирических балладах» рассказывается о бедственном положении сельских тружеников Англии. Основная драматическая тема стихотворений — распад прежних устоев жизни мелких земледельцев, разложение патриархальных семейных отношений, нищенское существование обездоленных людей («Последняя из стада», «Братья» —TheBrothers, 1800, «Майкл»—Michael,1800). Правдиво раскрыты чувства и переживания крестьян. «Пасторальные» баллады изображают драматизм судьбы английского крестьянства под воздействием новых буржуазных отношений, связанных с промышленным переворотом.

Этой теме посвящено стихотворение «Последняя из стада» (The Last of the Flock, 1798), представляющее интерес как опыт изображения психологии крестьянина, который тяжело переживает крушение своего хозяйства. Ему приходится кормить большую семью. Чем меньше овец становится в его стаде, тем больше он ненавидит своих детей. Наконец, у него остается одна овца, последняя, и он в отчаянии. О своей беде он сам рассказывает лирическому герою.

Сельскую жизнь поэт противопоставляет городской; человечность он видит только в сельских жителях и упорно отстраняется от всего нового, что несет с собой социальное развитие; поэт все больше ограничивает себя вниманием к «пасторальному» прошлому

ик своим субъективным переживаниям.

Встихотворении «Мечты бедной Сьюзен» (The Reverie of Poor Susan) говорится о том, как бедная девочка, оказавшаяся против своей воли в большом городе, тоскует по родным местам. Услышав на углу улицы пение дрозда, Сьюзен вспоминает любимый дом, милые сердцу горы, реку, пастбища. Но это видение проходит; Сьюзен уже никогда не вернется в деревню.

Частое обращение к образам детей в поэзии Вордсворта связано с мыслью поэта о том, что именно детскому сознанию свойственно то воображение, которое необходимо для романтической поэзии. В детстве, по мнению Вордсворта, человек ближе всего к божественному началу.

В стихотворении «Нас семеро» (We are Seven) поэт умиляется простоте и неведению восьмилетней крестьянской девочки, для которой не существует различия между жизнью и смертью. Когда повстречавшийся с нею человек несколько раз спрашивает ее о том, сколько человек в их семье, девочка неизменно отвечает: их семеро. Она не осознает, что двое — брат и сестра — мертвы и их уже нет среди живых.

Вордсворт идеализирует пассивное отношение к жизни. В стихотворении «Замечание и ответ» (Expostulation and Reply, 1798) Мэтью спрашивает своего друга Уильяма, почему он целый день сидит в одиночестве, ничего не делая. Уильям отвечает, что от

- 203 -

XIX век. Романтизм

личной воли ничего не зависит; поведение человека определяется какими-томогущественными силами, которым следует покоряться, ибо смысл жизни — в мудрой пассивности.

В стихотворении «Перемена образа жизни» (The Tables Turned, 1798) содержится призыв к другу бросить занятия науками и искусством, оставить книжное знание и обратиться к природе, ибо мудрость жизни в том, чтобы следовать природе, которая может и должна стать единственным учителем человека. Стихийная жизнь на лоне природы противопоставляется интеллекту, который, по мнению лирического героя, разрушает красоту естественных форм, все запутывает и иссушает. Особенно характерно в этом отношении стихотворение «Мальчик-'идиот»(The Idiot Boy, 1798).

В стихотворении «Строки, написанные близ Тинтернского аббатства» (Lines Composed a Few Miles above Tintern Abbey, 1798) сказалось романтическое отношение к природе — слияние лирического героя с природой, возвышенное ее восприятие. Созерцание природы вызывает особое настроение, которое помогает легче нести бремя жизни в непонятном мире. Поэт слышит в природе тихую и печальную музыку человечности. После многих лет странствий родные леса, скалы, поля становятся поэту еще дороже. Любовь его к природе — это страсть, которая живет в нем всегда. Это стихотворение во многом определило романтический характер темы природы в лирике других английских поэтов начала XIX в. Тенденцию созерцательного отношения к жизни, к природе, ухода от общества в прекрасный мир природы верно подметил у Вордсворта и определил А. С. Пушкин:

...Вдали от суетного света Природы он рисует идеал.

Тема любви в целом не характерна для поэтического наследия Вордсворта, который старался избегать слишком сильных индивидуальных чувств и страстей, считая идеалом самоотречение и покой. Ей посвящен только лирический цикл о Люси, но и здесь главным оказывается поэтизация жизни природы.

Поэтический цикл о Люси (Lucy poems), включающий стихотворения: Strange Fits of Passion have I Known, 1799; She Dwelt Among the Untrodden Ways, 1799; I Travelled Among Unknown Men, 1799 — это поэтический рассказ лирического героя о власти любви. Романтическая любовь загадочна; это — страсть, исполненная тайны. Герой стремится к любимой, которой уже нет в живых. О смерти Люси он догадывается по знамению в природе: свет луны погас. Люси — воплощение красоты природы, ее смерть — это слияние с природой. Образ Люси — это образ далекой родины, по которой томится лирический герой.

В начале 1800-хгодов в творчестве Вордсворта наметился кризис. В «Оде к долгу» (Ode to Duty,1805—1807)поэт заявляет о жела-

— 204

Уильям Вордсворт

пни подчинить свою волю долгу. Свобода его утомляет; он мечтает о покое, отдавшись строгой власти долга.

Но и в этот период Вордсворт обнаруживает подчас неприятие действительности, основанной на порочности и несправедливости.

Эти настроения сказались в цикле «Сонетов, посвященных свободе» (Sonnets Dedicated to Liberty, 1802-1807).

В сонете «Написано в Лондоне, в сентябре 1802 года» (Written in London, September 1802) поэт говорит о своем угнетенном состоя- нии, причиной которого является сознание нравственного неблагополучия в современной Англии. Жизнь стала показной, мишурной; почитают только богатого человека; поклоняются алчности. Исчезла красота добрых деяний, нет больше простого образажизни и высоких мыслей. Несмотря на абстрактность обличения, н этом сонете верно отмечены характерные черты буржуазной морали.

Всонете «Лондон, 1802 год» (London, 1802) Вордсворт обращается

кпамяти Мильтона, противопоставляя его героические идеалы низменной жизни современной Англии. Лирический герой говорит, что Англия нуждается в таких людях, как Мильтон, поэт просит Мильтона дать современникам силу, доблесть и свободу. Титаническая фигура Мильтона противостоит мелким, эгоистическим людям современности.

Теме национально-освободительнойборьбы народа посвящен сонет «Туссену Лувертюру» (То Toussaint L'Ouverture, 1807), в котором обрисована фигура руководителя восставших негров. Туссен Лувертюр схвачен и заточен в темницу; ему грозит смерть. Лирический герой призывает его не сдаваться, не умирать, не терять бодрости. Туссену Лувертюру сочувствует вся природа; его союзниками и друзьями становятся любовь и непобедимый дух человека.

Однако наряду с этими вдохновенными произведениями Вордсворт писал слабые стихи, проникнутые духом верноподданничества

ирелигиозно-мистическиминастроениями.

Сконсервативных позиций написаны «Сонеты, посвященные свободе и порядку» (Sonnets Dedicated to Liberty and Order, 1831 —

1845), «Сонеты о 'смертной казни» (Sonnets upon the Punishment of Death, 1839—1840),«Церковные сонеты» (Ecclesiastical Sonnets, 1821 — 1822), свидетельствующие об отказе Вордсворта от истинно гуманной поэзии.

В поздний период своего творчества Вордсворт оправдывает существующее политическое устройство Англии. В начале XIX в. Вордсворт, как и Колридж и Саути, приходит к реакционным политическим взглядам,становится'апологетом официальной церкви. Он пишет сонеты на темы истории английской церкви. Относительное спокойствие, неподвижность, «мудрую пассивность» сельской жизни он противопоставляет беспокойным революционным собы-

- 2до -

XIX век. Романтизм

тиям времени. Вордсворт идеализирует узость и покой жизни патриархального крестьянства и п реклоняется перед рыцарством поместной феодальной аристократии, которая якобы заботится о крестьянстве.

Поэмы «Прогулка» (The Excursion, 1814), «Прелюдия, или Развитие сознания поэта» (The Prelude, or Growth of a Poet's Mind, 1798—1805,опубл. 1850) были частями задуманной Вордсвортом большой философской поэмы «Отшельник» (The Recluse), содержащей взгляд на человека, природу и общество. «Прогулка» представляет собой беседу встретившихся на кладбище поэта, странникакоробейника,священника-расстригиОдинокого и пастора. Стихотворные диалоги являются апологией отступничества Одинокого от его былых идеалов. В прошлом Одинокий участвовал во Французской революции, в настоящем он готов смиренно принять существующий порядок. Лишь иногда в этой поэме, идеализирующей смиренномудрие, прорываются трагические мотивы (рассказ о тяжелой доле обнищавших крестьян, о жестоком отношении к детям, труд которых используется на фабриках). Но острота этих трагических мотивов сглаживается благостным воспоминанием о душах, покоящихся на кладбище.

Автобиографична по своему содержанию поэма «Прелюдия». Поэт вспоминает о своей юности, о Французской революции, свидетелем которой он был. Как бы ни старался Вордсворт в этой поэме истолковать образ поэта как отшельника, стоящего над миром, как жреца искусства, выражающего божественное провидение, он по существу _ваед£д__животворный источник своего поэтического дарования, воспел то, что составляло лучшую часть его творчества. Поэта мучило его отступничество: «сознание измены и дезертирства в самом святом месте, какое мне известно, — в моей душе».

После смерти Саути Вордсворт становится придворным поэтом, пишет казенно-патриотическиестихи, стремится утвердиться в своей позиции «эгоцентрической возвышенности» и безмятежного покоя. Но в его душе живет воспоминание о мятежной юности, несовместимой со смирением и покоем. Это противоречивое мироощущение поэта выразилось еще в стихотворении «Агасфер» (Song for the Wandering Jew, 1800). Поэт говорит здесь о том, что все в природе

вконце концов совершает свой цикл и приходит к покою: и многопенные потоки умолкают, и тучи рассеиваются, и косуля прячется

вукромном гроте, и зверь морской засыпает в океане, и ворон находит пристанище на скале, и робкий страус спешит на ночлег; только поэт, как Агасфер, не знает покоя, он вечно стремится к цели, которая всегда впереди.

Без конца моя дорога, Цель все так же впереди, И кочевника тревога День и ночь в моей груди.

(Перевод С. Маршака)

— 206 -

Самюэл Тейлор Колридж

( Samuel Taylor Coleridge, 1772—1834)

 

ля поэзии Колриджа характерен фантастический элемент,

i

страшное и сверхъестественное. Отношение к жизни у

Кол-

1риджа более пассивное, чем у Вордсворта. Вордсворт

изо-

бражал перемены в жизни, движение к новому состоянию, хотя все его симпатии относились к прошлому; Колридж мог только оплакивать то горестное, что видел в прошлом и настоящем.

В эстетических взглядах Колриджа важнейшую роль играет концепция воображения. В статьях о Шекспире 1 он определяет ноображение как способность поэта соединять, синтезировать различные элементы; уравновешивать или примирять противоположные и противоречащие друг другу качества. Воображение — это «чувство наслаждения музыкальностью творения и способность производить такое наслаждение».

Свободолюбивые настроения юного Колриджа нашли выражение и оде «Разрушение Бастилии» (Destruction of the Bastille, 1789, опубл. 1834). Лирический герой с большим чувством говорит: «Тирании приходит конец, свобода разорвала цепи рабства». Взятие Бастилии сравнивается с бурей, которая разрушила то, что было на ее пути.

Пафосом обличения несправедливости общественных порядков и Британии проникнуто стихотворение «Монодия на смерть Чаттертона» (Monody on the Death of Chatterton, 1790). Это стихотворение о трагической судьбе известного английского поэта Чаттертона, который, столкнувшись с бездушием общества, покончил жизнь самоубийством, когда ему было всего восемнадцать лет. Лирический герой ясно видит, как Нужда и Пренебрежение преследуют душу поэта и заставляют его принять яд. Колридж открыто высказывает свое отношение к судьбе Чаттертона; он испытывает чувство гнева, возмущения и печали. И Чаттертон не единственный поэт, страдавший от жестокости общества. Колридж вспоминает 1акже Батлера и Отвея.

В стихотворении изображены последние минуты жизни Чаттертона, когда его рука тянется к чаше с ядом. Колридж раскрывает психологическое состояние Чаттертона накануне гибели. Борение чувств представлено в духе поэзии XVIII в.

1 Колриджу был свойствен глубокий и постоянный интерес к творчеству Шекспира. В Лондонском философском обществе Колридж прочитал курс лекций 'I Шекспире, явившийся значительным вкладом в романтическую шекспироло- I ию (Notes and Lectures upon Shakespeare, v.1—2,1849).

- 207 -

XIX век. Романтизм

Вконце стихотворения Колридж задумывается и о своей судьбе; обращаясь к Духу, он просит даровать ему силы, чтобы суметь противостоять злу.

Вюности Колридж задумал основать в Америке общину — «Пантисократию», — свободную от частнособственнических отношений. Утопической идее пантисократии посвящены два сонета: «Пантисократия» (Pantisocracy, 1794) и «О возможности установления пантисократии в Америке» (On the Prospect of Establishing a Pantisocracy in America, 1794). Поэт мечтает о жизни, свободной от деспотизма, отчаяния и горя, о жизни спокойной и счастливой.

Внекоторых стихотворениях Колридж создает образ гражданина

ипатриота, борющегося против засилья реакции; один из его сонетов посвящен Годвину («Уильяму Годвину, автору «Политической справедливости» — То William Godwin, Author of «Political Justice», 1795).

Колридж тяготел к фантастическому и сверхъестественному. В аллегорическом стихотворении «Ворон» (The Raven, 1797) воплощена идея возмездия за совершенное зло. Однако здесь выражено и сомнение в плодотворности каких-либорешительных действий, революционных изменений. Всякое действие чревато противодействием, насилие влечет за собой возмездие. Стихотворение стилизовано под рождественскую сказку, рассказанную школьником своим маленьким братьям и сестрам.

Пережив увлечение революцией, Колридж пришел к отказу от своих былых революционных убеждений. Изменение взглядов Колриджа на Французскую революцию сказалось в оде «Франция» (France, 1798). Поэт неверно истолковал суть революционного террора и якобинской диктатуры. Ему кажется, что революционная Франция предала дело свободы, и он перестает верить в свободу социальную, в свободу, которая устанавливается самим обществом и государством. Изверившись в политической свободе, Колридж полагается только на свободу индивидуальную, свободу в душе человека, в его единении с природой.

Встихотворении «Парламентские колебания» (Parliamentary Oscillators, 1798) Колридж создает сатиру на английское правительство. Идейная сила этого стихотворения — в сатирическом обличении британского правительства, слабость — в том, что в нем выражено недоверие к революционной борьбе.

В«военной эклоге» «Огонь, Голод и Резня» (Fire, Famine and Slaughter, 1798) Колридж откликается на жестокую политику премьер-министраПитта, подвергает осуждению социальную несправедливость и войну.

В1798—1799гг. Колридж побывал в Германии, где изучал философию Канта, Фихте, Шеллинга. Эстетические воззрения Колриджа идеалистичны. Он не видит красоты в объективном мире; красота возникает для него только как функция поэтического вооб-

208 -

Самюэл Тейлор Колридж

ражения, которое, в свою очередь, является проявлением божественного откровения.

Наиболее характерным произведением Колриджа является романтическая баллада «Поэма о старом моряке» (The Rime of the Ancient Mariner, 1798). В этом произведении раскрывается гуманистическая мысль о необходимости преодоления одиночества и установления человеческих отношений, основанных на любви и добре. Здесь же развивается и христианская идея о том, что страдание делает человека мудрым, а покаяние искупает грехи. Сюжет баллады содержит сверхъестественный элемент; общий колорит произведения отличается мрачной фантастикой, атмосферой ужаса и страха.

Корабль, направляющийся к экватору, отнесло в сторону холодного южного полюса. Добрым знамением оказался альбатрос, появившийся над кораблем. Птица словно обладала особой силой: корабль вышел на правильный курс. Но старый моряк убил альбатроса. Убийство живого существа влечет за собой возмездие. Корабль остановился, застигнутый штилем; команда погибла; на корабль ползут отвратительные морские гады. Старый моряк, на шее которого вместо креста висит убитый альбатрос, мучится от одиночества. Он понимает теперь, что был причиной гибели своих товарищей. Духи прощают старого моряка за то, что в его душе проснулась любовь к живому, и совершают чудо: по их воле корабль при безветренной погоде устремляется к родным берегам. Но старый моряк вынужден в качестве наказания постоянно кочевать с места па место и рассказывать свою историю. Его рассказ звучит как урок, как предостережение.

Баллада написана четырехстопным ямбом, который здесь доведен до виртуозной выразительности и проникновенной музыкальности. Смена эмоций и настроений подчеркнута отступлениями от четверостишия; в этом произведении есть строфы в пять, шесть и девять строк, которые рифмуются различным способом.

В балладе «Старый моряк» много темных и туманных мест. Сознавая неясность фантастического рассказа старого моряка, Колридж при последующих изданиях баллады, по примеру писателей прошлого, дает комментарий на полях.

Для романтического искусства Колриджа характерна незаконченная поэма «Кпистабель» (Christabel,1797—1800,опубл. 1816). Средневековый замок, лунная ночь, бой часов, происшествие, исполненное тайны, — таков фон, на котором раскрываются противоречивые чувства и переживания героев — старого барона Леолайна, его дочери Кристабель, Джеральдины. Сюжет поэмы обрывается на завязке действия, но уже в самой завязке раскрывается трагическое одиночество Кристабель, столкнувшейся с жестоким непостоянством окружающих ее людей.

Стихотворная форма этого произведения очень выразительна. В строках поэмы «Кристабель» от семи до двенадцати слогов, но

- 209 -

XIX век. Романтизм

при этом всегда только четыре ударения. Изменение количества слогов соответствует переходам в движении образов и в развитии эмоций.

Потусторонние мистические видения переданы поэтом во фрагменте «Кубла Хан, или Видение во сне» (Kubla Khan: or A Vision in a Dream, 1798).

Ода «Спокойствие» (Ode to Tranquillity, 1801) знаменует отход Колриджа от общественной борьбы и уход в свой внутренний мир. Поэт предпочитает спокойствие славе. Спокойствие чуждо интригам и яростному расколу, оно способствует работе мысли и развитию чувств. Деятельность современного человека представляется поэту диким, неестественным ремеслом кровопролития и обмана.

О кризисе в духовном развитии Колриджа свидетельствует ода «Уныние» (Dejection, 1802). В ней утверждается мысль о том, что окружающий мир холоден и мертв; только душа человека излучает свет, только в ней звучит прелестная музыка жизни.

Колридж объявляет самоценной душу человека, противопоставляя ее внешнему миру. Поэт признается в том что творческая сила его воображения иссякает.

В последний период творчества Колридж писал статьи, в которых выступал с апологией монархии и церкви. Поэт сам оценивает себя в работе «Biographia Literaria» (1817), говоря о том, что «умственная трусость» привела его к отказу от подлинного творчества. Отход от прогрессивных позиций привел к гибели таланта Колриджа.

Джордж Гордон Байрон

(Ceorge Gordon Byron, 1788—1824)

еволюшюнный романтизм Байрона возникает на основе мятеж- D ных выступлений народа в странах Европы. Байроноеский романтизм народен в своем существе. Поэт писал: «Из хаоса господь создал мир; из могучих страстей рождается народ». Могучие страсти поэтических произведений Байрона явились выражением

мятежных страстей народа 1.

Байрон был привержен просветительским идеалам и эстетике классицизма, однако он является поэтом-романтиком.Преклонение перед разумом сопровождается мыслью о неразумности современной действительности. Признание классицистической строгости и ясности сочетается с изображением сложных и неясных чувств, окра-

1 См.: Ел и с т р а т о в а А. А. Байрон.

М.,

1956; К у р г и н я н М.

Джордж Байрон. Критико-биографическийочерк.

М.,

1958.

— 210 -

Джордж Гордон Байрон

шенных фаталистическим настроением. Действительность испытыиается не только разумом, но и романтической иронией. Идеи просветителей выступают в творчестве Байрона в новом, трансформированном виде. У поэта уже нет оптимистической веры во всесилие разума.

Пафос жизни и творчества Байрона — в борьбелхропш тирании. Главной мечтой его была мечта о cggfLme человечества Однако ИДёал свободы у Байрона лишен социальной конкретности, поэтому стремление кГИПЛАЯР.-у..Еяйрпняиндивидуалистично. Его идеал свободы никак не связан с идеей труда, ибо труд понимается им как нечто тягостное, сковывающее человека. Свободу Байрон видит либо^в^бпркДр, RpnvTHpft к разрыву с обществомГлибо в эпикуреизме.

Личность Байрона весьма противоречива. В его сознании и творчестве борются различные начала — стремление к борьбе за освобождение народов от тирании и индивидуалистические настроения; устремленность вперед, в будущее и «мировая скорбь». Веря в то, что в будущем свобода восторжествует, Байрон тем не менее не может отрешиться от скепсиса и пессимизма.

Байрон учился в Кембриджском университете, увлекался историей, читал труды просветителей, хотел стать политическим деятелем.

Первые сборнищ его стихов публиковались анонимно. Это «Летучие наброски» (Fugitive Pieces, 1806), «Стихотворения на разные случаи» (Poems on Various Occasions, 1807). Под своим именем Байрон начинает публиковаться со сборника «Часы досуга» (Hours of Idleness, 1807). Уже в этих юношеских стихах намечены темы разрыва с лицемерным и жестоким обществом и обращения либо к безыскусной природе(«Лакин-и-Гар»— Lachin у Gair, «Хочу я быть ребенкомвольным»—Iwould I were a Careless Child), либо к жизни, полной борьбы и подвигов («Отрывок» — Fragment).

Смелым выходом в литературно-общественнуюжизнь Англии явилась сатирическая поэма «Английскиебарды и шотландские обозреватели» (English Bardscand ScoTcTT Reviewers, ШОУ)."Используя форму классицистической поэмы А. Попа, Байрон выступает с резкими, саркастическими.нападками почти на всю современную английскую литературу за пренебрежение к жизненной правдеи за обращение к мистике^итературная полемика Байрона с «лейкистами» была формой критики обществеТ1нЪ¥~рёакцйй"Г"~Мн о г не оценки известных поэтов того времени были несправедливы, но Байрон был прав в своем стремлении к отображению в литературе суровой правды жизни.

В 1812 г. Байрон выступил в парламенте с речью в защиту луддитов. Поэт был очевидцем луддптского движения в Ноттингэме. Речь Байрона явилась гневным обличением буржуазии, обогащающейся за счет жестокой эксплуатации рабочих, обвинением прави-

XIX век. Романтизм

тельству, которое путем смертных казней пыталось подавить движение разрушителей машин.

Вскоре Байрон опубликовал сатирическое стихотворение «Ода авторам билля против разрушителей станков» (An Ode on the Framers of the Frame-Bill,1812). Это стихотворение носит политический характер. Автор обличает правительство, которое приняло билль о смертной казни для луддитов. Поэт говорит о неизбежности отмщения тем, кто обрекает рабочих на бедственное положение и смерть.

В том же 1812 г. Байрон выступает в палате лордов с речью в защиту интересов ирландского народа.

Сознавая трудности борьбы против сил зла и несправедливости, видя жестокость современного режима, Байрон испытывает настроения тоски и отчаяния. В духовной атмосфере одиночества и сознания разрыва между мечтой-н-дейег^ительностьюБайрон создает

свои

романтические, восточные поэмы^хОздз» (The

Giaour, 1813),

«Абидосская невеста»~"[Т1те Bride"of Abydos,

1813),

<jKopcap» (The

Corsair, 1814), «Лара» (Lara, 1814), «Осада

Kopnmj)ariTtle"Siege

of Corinth, 1816), «Паризина» (Parisina, 1816).

 

Главная проблема

всех восточных поэм — проблема личности

в ~ее

непримиримом

столкновении ..с рбщтетпом.

Романтический

""^Терой восточных поэм — индивидуалист, исключительная личность, одержимая сильными стрстямйТТЕрой порывает с обществом,'не ~~жштаимтфитвся с жестокой обидой и несправедливостью; _он ста-

новится на путь мести и борьбы. Смысл жизни этого изгоя — "*" в борьбе против деспотизма" и в" любви~к чистой преданнщ_женщине. Этот герой — деятельная и активная натура, но действует он только во имя своих личных целей. Восхищаясь титанизмом своих героев, Байрон начинает в то же время иронически относиться к их эгоистической природе. Критика индивидуализма намечена в поэме «Осада Коринфа» в образе предателя своего народа Альпа, которому противопоставлен образ патриота Минотти.

Действие восточных поэм происходит в основном в Греции. Н~автор Опирается на свои личные впечатления в обрисовке национального «восточного» колорита. Часто поэма представляет собой монолог героя, который рассказывает о необычных, исключительных поступках, сильных страстях. Сюжетная линия прерывается лирическими отступлениями автора. Композиция поэм фрагментарная, она соответствует импульсивным, порывистым действиям романтического героя, показанного лишь в важнейшие моменты его жизни; о прошлом героя и о его жизни в целом ничего не известно. Вступая в непримиримый конфликт со своими противниками, герой гибнет либо навсегда уходит из общества, Окакех восточных поэм всегда завершается трагическим финалом. Динамизму и напряженности драматического действия соответствует стихотворный ритм — четырехстопный или пятистопный ямб.

— 212 -